The Desert is your Grandmother ... (Searching for Paradise)

         This series evolved from traveling in various deserts in several countries near the Mediterranean and seeing abandoned oases. This seemed to me an impossible contradiction, since the oasis has served as the representation of paradise in the Islamic faith and has functioned for eons as a notion of a place of refuge in many cultures. The small oases are being abandoned as a result of urbanization, a phenomenon that is occurring all over the rural world as people move to cities in the hope of a better life.

The title is part of something that a Bedouin guide said to my daughter and me as we started on a camel trek into the Sahara. His full quote was “The desert is your Grandmother, you must sing for her”. For the next half hour or so he did just that as we walked into the desert and left all traces of urban life behind us.

Le Désert est Votre Grand-mère...

         Cette série a évolué des voyages dans des déserts variés dans plusieurs pays près de la Méditerranée et en voyant des oasis abandonnées. Pour moi, cela semblait être une contradiction impossible vu que l’oasis a servi comme représentation du paradis dans la foi islamique et a comme fonction, depuis des époques, d’être une place de refuge dans plusieurs cultures. Les petite oasis sont abandonnées en résultat de l’urbanisation, un phénomène qui prend lieu partout dans le monde rural lorsque les gens déménagent aux villes dans l’espoir d’y retrouver une meilleure qualité de vie.

Le titre fait partie d’une phrase dite à ma fille et moi par un guide Bédouin au début d’un voyage sur chameau dans le Sahara. Il m’a dit “le désert est votre grand-mère, vous devez chanter pour elle.” Pour la prochaine demi-heure c’est exactement ce qu’il a fait pendant que nous marchions vers le centre du désert en abandonnant tout trace de la vie urbaine derrière nous.